Er zijn geen betrouwbare bewijzen dat een ketogeen dieet de groei van tumoren bij mensen kan vertragen. Er zijn geen goede onderzoeken bij patiënten met kanker uitgevoerd om een antwoord op deze vraag geven. Raadpleeg altijd uw arts of diëtist als u een ketogeen dieet wilt volgen.

 Wat is een ketogeen dieet?

Een ketogeen dieet is een streng dieet dat bestaat uit weinig koolhydraten, weinig eiwitten en veel vet.

Koolhydraten komen in de voeding voor als zetmeel (aardappelen, brood, deegwaren, peulvruchten), melksuiker (melk, karnemelk, yoghurt), vruchtensuiker (fruit, vruchtensappen), suiker (kristalsuiker, koek en gebak) en druivensuiker (stroop, honing, snoep, frisdrank). Deze producten mogen in een ketogeen dieet niet of heel beperkt worden gebruikt.

Een andere naam voor het ketogeen dieet is het Coy-dieet.

Belangrijke eiwitbronnen in de voeding zijn: vlees, vleeswaren, melk en melkproducten. Vetten komen niet alleen voor in boter, margarine, olie en bak- en braadproducten, maar ook in vlees, vleeswaren, kaas, melk, melkproducten, gebak en koek en hartige snacks. Om voldoende vetten binnen te krijgen voor het ketogeen effect is het doorgaans ook nodig om verdeeld over de dag een preparaat met veel vet te gebruiken. Een ketogeen dieet volgen is niet eenvoudig omdat het sterk afwijkt van het gewone voedingspatroon in Nederland en omdat het moeilijk is om dagelijks de goede verhouding tussen vet, koolhydraten en eiwit naar binnen te krijgen.

Wat gebeurt er in het lichaam bij een ketogeen dieet?

Het doel van dit dieet is vetten te gebruiken voor energie in plaats van koolhydraten. Bij de vetverbranding worden ketonen gevormd, die als energiebron voor het lichaam worden gebruikt. Het lichaam zet normaliter koolhydraten (zetmeel en suikers) om in glucose. Door weinig koolhydraten te eten komt er minder glucose in het bloed beschikbaar. Glucose is de snelste energiebron voor het lichaam en de enige energiebron voor de hersenen. Bij onvoldoende inname aan koolhydraten gaat het lichaam vet verbranden om aan energie te komen.

Deze vetverbranding leidt tot een verhoogde hoeveelheid vetzuren in het bloed. Deze vetzuren kunnen echter de barrière naar de hersenen niet passeren. Daarom maakt de lever uit de vetzuren ketonen, die de barrière naar de hersenen wel kunnen passeren en daar als energiebron dienen in plaats van glucose. Ketonen worden over het algemeen pas gevormd in het lichaam als er minder dan 50 gram koolhydraten per dag wordt gebruikt. Volwassenen halen normaal tussen de 40 en 70% van hun energie uit koolhydraten. Iemand die 2000 kcal op een dag gebruikt, zal dan tussen de 200 en 350 gram koolhydraten eten.

Het dieet moet ook niet te veel  eiwitten bevatten omdat eiwit de productie van ketonen tegen gaat. Ketose treedt meestal op na ongeveer 48 uur.

Wat is de theorie achter de werking van het ketogene dieet bij kanker?

Voeding en Kanker info - Volkorenbrood

Net zoals gezonde cellen hebben kankercellen glucose nodig voor hun energie. Wanneer de inname aan koolhydraten wordt beperkt, daalt de hoeveelheid glucose in het bloed. De theorie is dat een gebrek aan glucose in het bloed de tumorcellen als het ware zou ‘uithongeren’.

Insuline is nodig om glucose te verwerken. Een lagere hoeveelheid insuline in het bloed, wat komt door een lagere inname aan koolhydraten, zou de tumorgroei vertragen. Dierproef onderzoek laat inderdaad zien dat diervoer met een ketogene samenstelling de groei van tumoren kan onderdrukken. Laboratoriumonderzoek met kankercellen laat verder zien dat de productie van ketonen de kankercel gevoeliger lijken te maken voor radiotherapie en chemotherapie. Dit was bij reageerbuisonderzoek bij verschillende soorten tumoren het geval, zoals bijvoorbeeld glioblastomen, prostaatkanker, darmkanker, alvleesklierkanker en longkanker.

Deze theorie wordt ondersteund door onderzoek bij dieren waarbij het effect van radiotherapie door een ketogeen dieet werd versterkt en de overleving werd verlengd. Maar onderzoek in reageerbuisjes met kankercellen laat ook zien dat kankercellen zich aanpassen aan het ketogene dieet en dat de tumorcel verandert in een meer ongevoelige en kwaadaardige variant. Dit wordt door dieronderzoek bevestigd.

In een experiment met muizen groeide de tumor in eerste instantie minder hard in de groep die het ketogene voer kreeg maar naderhand groeide de tumor versneld en overtrof de groei in de ketogene groep zelfs de groei in de groep die normaal voer kreeg. Dit gebeurde ook bij een studie met ratten. Bij een ander onderzoek bij muizen vielen de muizen ernstig af en kregen ze leverfunctiestoornissen. Bij deze onderzoeken lijkt het ketogeen dieet dus op termijn ongunstiger te werken.

Onderzoek naar het effect van een ketogeen dieet bij patiënten met kanker

Een overzichtsartikel uit 2018 waarin elf studies beschreven worden waarin kankerpatiënten een ketogeen dieet volgden. Twee kleine studies vergeleken patiënten die een ketogeen volgden met patiënten die geen ketogeen dieet volgden. Dit overzichtsartkel laat zien dat alle patiënten veel moeite hadden met het volgen van het ketogeen dieet. Hierdoor is het moeilijk een uitspraak te doen over het effect van het ketogeen dieet op de kanker. Bij sommige patiënten stopte de tumorgroei, terwijl bij andere patiënten de tumor juist wel groeide. In een zeer kleine studie bij 16 patiënten met kanker in een vergevorderd stadium, waarvoor geen behandeling meer mogelijk was, is gedurende 3 maanden een ketogeen dieet geprobeerd, maar slechts 5 patiënten konden dat volhouden. Het effect was onduidelijk. Ook bij andere kleine studies hadden patiënten zeer veel moeite om het dieet vol te houden. Om meer duidelijkheid over het effect van het ketogene dieet te verkrijgen lopen er momenteel diverse studies bij mensen.

Men onderzoekt het effect van een ketogeen dieet op hersentumoren, tijdens chemotherapie in combinatie met bestraling bij patiënten met alvleesklierkanker, longkanker, hoofd-halstumoren, glioblastomen en bij patiënten met een vergevorderd stadium van kanker.

Is het volgen van een ketogeen dieet veilig voor patiënten met kanker?

Dat is niet zeker. Wanneer kankercellen zich inderdaad aanpassen aan een ketogeen dieet en veranderen in een meer ongevoelige en kwaadaardige variant dan is het ketogene dieet niet veilig. Een ketogeen dieet wordt over het algemeen wel goed verdragen met minimale bijwerkingen. Bijwerkingen die kunnen optreden zijn obstipatie (verstopping), vermoeidheid, zout verlies en een te hoog zuurgehalte in het bloed (milde acidose). Bij vergevorderde kanker kan een streng dieet als belastend worden ervaren als juist de voedingsmiddelen die graag worden gegeten uit het menu worden geschrapt. Ook kan het ketogeen dieet, indien dit niet onder begeleiding van een diëtist wordt gevolgd, leiden tot tekorten aan vitamines en mineralen.

Let op

Begin nooit zelf aan een ketogeen dieet maar overleg altijd eerst met uw behandelend arts en diëtist.